Werauhia gladioliflora
Click thumbnails for full size, scaled to a new window.

Werauhia gladioliflora (H.Wendland) J.R.Grant
Was Tillandsia gladioliflora

Barry Langridge 01/23 in Chiapas, Mexico. cf. gladioliflora

Werauhia gladioliflora (WENDLAND) J.R. GRANT, comb. nov. Trop. Subtrop. Pflanz.91 (1995)
Tillandsia gladioliflora WENDLAND, Hamburger Garten-Blumenzeitung 19: 31, 1863.
Vriesea gladioliflora (WENDLAND) ANTOINE, Wiener 111. Gart.Zeitung 5: 98, 1880. TYPE: Costa Rica. WENDLAND in Herrenhausen Hortus son. (holotype, HBG not seen).
= Vriesea pachychlamys MEZ in C.DC., Monogr . phan. 9: 594, 1896, placed in synonymy under V. gladioliflora by GOUDA (1987: 74). TYPE: Guyana. Demerara-Mahaica: "Comounie Creek" (Kamuni River), Demerara, JENMAN 2044 (holotype, K not seen; isotype, BRG not seen).
= Vriesea macrochlamys MEZ & WERCKLE in MEZ, Bull. Herb. Boissier ser. 2,4(9): 865,1904, syn. nov. TYPE: Costa Rica. Without locality, WERCKLE 115 (holotype, B not seen; photo US). Now species in own right – see Morales in Lundiana 4(1): 65. 2003
= Vriesea pachyspatha MEZ & WERCKLE, Bull. Herb. Boissier ser. 2, 4(9): 867, 1904, placed in synonymy under V. gladioliflora by SMITH & DOWNS (1977: 1115). TYPE: Costa Rica. Without locality, WERCKLE 120 (holotype, B not seen; photo US).

Werauhia gladioliflora, the type of the new genus, is the most wide-ranging (southern Mexico to Ecuador and French Guiana) and possibly morphologically diverse. Subtle variations caused by population separation by elevation and distance have led to the naming of many synonyms. Most of these were named from fruiting material, being differentiated primarily on the morphology of their bracts. My own observations in the field in Costa Rica have shown this species to be one of the most common next to Guzmania monostachia (LINNAEUS) RUSBY ex MEZ, and that bract morphology is often variable even within a single population.

Vriesea gladioliflora (Wendland) Antoine, Wiener Ill. Cart. 5: 98, pI. I. 1880. Fig 359 A-B.
Tillandsia gladioliflora Wendland, Hamb. Gartenzeit. 19: 31. 1863.
Vriesea princeps Linden Hortus ex Batalin, Gartenflora 26: 158. 1877; nomen. (! Mez).
Vriesea pachyspatha Mez & Werckle, Bull. Herb. Boiss. 11.4: 867. 1904. Type. Cartago, Costa Rica, Werckle 120 or Inst. Costar 16192 (B, B photo 1206/7-9), 1901.

Desc from S&D
Plant flowering to 1 m high.
Leaves rosulate, 6 dm long, purplish when young, becoming deep green especially above;
sheaths elliptic, inconspicuous, densely lepidote with brown punctiform scales;
blades ligulate, broadly acute or obtuse, apiculate, 6-8 cm wide, unmarked, glabrous above, obscurely punctulate-lepidote beneath.
Scape erect, very stout;
scape-bracts exceeding the internodes, elliptic, abruptly acute.
Inflorescence simple, dense, many-flowered, sub cylindric at anthesis, acute, 2-4 dm long, to 5 cm wide.
Floral bracts distichous, erect, very broadly ovate, obtuse or broadly subacute, 45-55 mm long, ecarinate, equaling to much exceeding the sepals, three to four times as long as the internodes, coriaceous, glabrous, green, purplish toward the apex, becoming buff and finely rugulose when dry;
flowers suberect, slightly or not at all secund;
pedicels very short and stout.
Sepals broadly elliptic, obtuse, 20-45 mm long, coriaceous;
petals ligulate with suborbicular blade, 4-7 cm long, greenish white, bearing 2 obovate subincised scales at the base;
stamens and pistil shorter than the petals.
Type. WendIand in Herrenhausen Hortus s n (HBC n v), Costa Rica.
DISTRIBUTION. Terrestrial and epiphytic in forest, near sea level to 1300 m alt, southern Mexico to French Cuiana, northern Brazil, and Ecuador.
MEXICO. CHIAPAS: Cintalapa, Escuintla, 10 Oct 1949, Matuda 18671 (US). GUATEMALA. PETEN: Dos Arroyas to Yaloch, 2 May 1931, Bartlett 12851 (MICH); Chicbul, La Libertad, 8 Apr 1933, Lundell 2631 (GH, MICH); Tikal, Jan-Feb 1959, Lundell 15698 (LL); 20 Nov 1959, Contreras 409 (LL); 25 Feb 1960, Lundell 16565 (LL). ALTA VERAPAZ: Cubilgiiitz, 3 Mar 1942, Steyermark 44525 (F, GH). BRITISH HONDURAS. STANN CREEK: Mullins River Road, 4 Jan 1932, Schipp S-189 (F). BELIZE: Gracie Rock, Sibun River, 30 Jan 1936, Gentle 1782 (MICH). NICARAGUA. ZELAYA: El Recreo, Rio Mico, Apr-May 1949, Standley 19654 (F). COSTA RICA. SAN JOSE: Rio Chirripo, "Moravia", 20 Dec 1948, Foster 2713 (US). CARTAGO: 1901, Werckle in Inst. Costar. 16205 (US); 17 Dec 1948, Foster 2705 (US). WITHOUT LOCALITY: cult. 1881, E. Morren s n (LG, possibly isotypic). PANAMA. CANAL ZONE: Barro Colorado Island, 4 Dec 1931, Shattuck 524 (F); Quebrada Salamanca, 16 Dec 1934, Dodge, Steyermark & Allen 17037 (GH, MO). COLOMBIA. NORTE DE SANTANDER: Bellavista, 15 Sep 1946, Foster 1693 (GH, US). Choco: Yuto, Rio Atrato, 2 Apr 1958, Cuatrecasas & Llano 24156 (US). VALLE: Buenaventura, 3 Feb 1939, Killip 33018 (GH, US); 2 Jun 1944, Killip & Cuatrecasas 38620 (US); 38673 (US); Cordoba, 17 Feb 1939, Killip & Garcia 33455 (US); Rio Raposo, 20 Aug 1966, Orjuela 289 (US, VALLE). NARINO: Altaquer, 11 Nov 1946, Foster 2127 (GH); Barbacoas, Rio Niembi, 16 Nov 1946, Foster 2190 (GH); Espriella, Apr 1960, DeLeon s n (US). Vaupes: Cano Teemeena, Rio Piraparana, 0° 15' S to 0° 25' N, 70° 30' W, 6 Sep 1952,Schultes & Cabrera 17248 (COL,U?!. AMAZONAS: Rio Ricapuya, 0° 25' S, 70° 30' W, Sep 1952, Schultes & Cabrera 17640 (COL, US). SURINAME. BROKOPONDO: Gran Creek, 5 Apr 1966; Donselaar 3259 (U). FRENCH GUIANA. Without locality: 1862, Melinon 407 (P). ECUADOR. CHIMBORAZO: Chilicay, Nov 1955, Levi-Castillo s n (US); La Reserva, Nov 1955, Levi-Castillo s n (US). NAPO: Shell Mera, 27 Mar 1956, Asplund 19974 (S, US). BRAZIL. AMAPA: km 108 to Amapa, Rio Pedreira, 18 Ju11962, Fires & Cavalcante 52199 (MG, NY, US).

From Gouda "Flora of the Guianas" 1987
Vriesea gladioliflora (Wendland) Antoine, Wiener Ill. Gart. 5: 98, pl. I. 1880. - Tillandsia gladioliflora Wendland, Hamb. Gartenzeit. 19: 31. 1863. Type: Costa Rica, Wendland in Herrenhausen Hortus s. n. (HBG not seen). - Fig. 6.
Vriesea princeps Linden Hortus ex Batalin, Gartenflora 26: 158. 1877; nomen (det. Mez).
Vriesea pachychlamys Mez in DC. Monogr. Phan. 9: 594. 1896. - Tillandsia pachychlamys Mez in DC. Monogr. Phan. 9: 594. 1896. Nomen in synon. Type: Guyana, Demerara, Camounie Creek (Kamuni River), Jenman 2044 (holotype K, isotoype BRG).

Plant acaulescent,
flowering to over 1 m long, with a funnelform (25-)35-60(-75) cm tall rosette of about 20 pale-green leaves.
Leaves coriaceous, (25-)40-65 (to over 100) cm long, about equaling the scape;
sheaths distinct, tapering into the blade, ovate, slightly inflated-convex, (8-)15-20 x (4-)9.5-12 cm, with membranaceous margins, densely and minutely pale-brown lepidote on both sides, pale ochraceous with a castaneous band at the very base outside;
blades spreading and slightly arching, ligulate, broadly channeled, 25-40(-80) x 5.5-8.2 cm, (very) broadly rounded and apiculate (often reflexed), more or less appressed-Iepidote or glabrous, pale green.
Inflorescence suberect, simple;
scape 30-40 cm long, 9-13 mm in diam., glabrous, hidden by bracts;
scape bracts erect, densely imbricate, thin coriaceous, ovate, acuminate, much exceeding the internodes, glabrous, slightly rugose toward the apex;
raceme linear (-lanceolate) in outline or sub cylindric, slightly (if at all) complanate, (12-)25-55 x 3-4(-5) cm, subacute or emarginate, densely and distichously (6-)15-40-flowered, with a few reduced sterile imbricate bracts at the apex;
rachis hidden at anthesis, geniculate, angled, glabrous;
floral bracts erect, imbricate, thincoriaceous, finely rugose, broadly obovate to ovate, (3.4-)4-6 cm long, about three times as long as the internodes, (very) much exceeding the sepals, with broad membranaceous margins, obtuse (?), ecarinate, glabrous, green often with purple apex and margins.
Flowers erect or slightly secund at anthesis, pedicellate;
pedicel obconic, 4-6 mm long (including receptacle);
sepals thin-coriaceous, slightly veined or even, elliptic, (2- )3 cm long, with membranaceous margins, broadly rounded, almost free, ecarinate;
petals spathulate, with subspreading blade, pale green, obtuse, bearing two large, fimbriate (?) ligules at the base;
stamens slightly shorter than the petals, about equaling the pistil,
filaments erect, flat, membranaceous, with thickened midvein, the inner short adnate to the petals,
anthers basifixed, ca. 1.2 cm long;
pistil slender;
ovary 8 mm long,
stigma large, sub-cyathiform.
Capsule ellipsoid, ca. 3.5 cm long, rounded and short-beaked.
Distribution: S. Mexico to French Guiana, N. Brazil and Ecuador. Terrestrial and epiphytic in forest, near sea level to 1300 m alt. 18 collections studied (4-GU, 2-SU, 4-FG).
Culture and use: A strong species, easy to grow; not often found in collections of Bromeliad lovers, because of the colorless inflorescence and flowers.

Detail from S&D
96. Vriesea pachychlamys Mez, DC. Monogr. Phan. 9: 594. 1896. Fig 375 F-H.
Tillandsia pachychlamys Baker ex Mez, DC. Monogr. Phan. 9: 594. 1896; nomen in synon.
Known only from fragments, flowering plant at least 7 dm high.
Leaves 5-8 dm long;
sheaths large, broadly elliptic;
blades ligulate, broadly acute or rounded, apiculate, 6 cm wide, green, concolorous, appearing glabrous at maturity.
Scape erect, stout;
scape-bracts erect, imbricate, very broadly elliptic, apiculate.
Inflorescence simple, densely 14-17 flowered, ca 3 dm long, 35 mm wide;
axis stout, thickened at the nodes.
Floral bracts distichous, becoming secund with the flowers, very broadly elliptic, obtuse, 5 cm long, ecarinate, very thick, coriaceous, rugulose and pale brown when dry;
flowers suberect, secund.
Sepals elliptic, obtuse, 35 mm long, 17 mm wide, ecarinate, glabrous, even.
TYPE. Jenman 2044 (holotype K, isotype BRG, GH photo), "Camounie Creek" (Kamuni River), Demerara, Guyana, Apr 1883.
DISTRIBUTION. Known from the type collection only.

Detail from Mez 1935
60. V. pachyspatha Mez et Werckle in Bull. Herb. Boiss. 2. ser. IV. (1904) 867. - Semimetralis, percrassa. Folia linearia, apice bene acuta, haud manifestius picta, ad 0,4 m longa et-30 mm lata, adulta subglabra. Scapus validissimus, foliis subduplo brevior, erectus, dense vaginis foliaceis, stricte erectis, imbricatis, internodia superantibus indutus. Inflorescentia ad 10-flora, simplicissima, pinnata, nec floribus nec bracteis secunde versis optime disticha, bene complanata, ad 0,2 m longa et 75 mm lata; bracteis apice breviter lateque acutis, haud carinatis nec incurvis, percrasse coriaceis, sub lente minute transverse rugosis, ad 60 mm longis, sepala perlonge superantibus. Flores erecti; sepalis percrassis, late ellipticis, apice anguste rotundatis, laevibus non nisi ad apicem leviter venoso-lineatis, ad 37 mm longis et 19 mm latis.
Costarica: bei Cartago (Werckle n. 120 et in herb. inst. phys.-geogr. Costaric. n. 16192).

Vriesea gladioliflora purpurascens Ant. Von Franz Antoine in Wiener Illust. Gart. Zeit.97-99. 1880
Hiezu sine colorirte Tafel.
Mit weniger Reiz, als die Natur sonst die Bluthen ihrer Kinder ausstattet, ist die in der Abbildung gegebene Bromeliacee versehen. Die Farbenpracht, mit der sie bei dieser Familie oft die Bluthen, namentlich aber die Deckblatter erscheinen lasst, reducirt sich hier auf einen bescheidenen blassgrunen Ton der Blumenblatter und ein geringes Ueberlaufen der Kelchblatterspitzen mit Roth.
Die ansehnliche Blattrosette der Vriesea gladioliflora purpurascens erreicht einen Durchmesser von einem Meter und daruber. Die lederartigen Blatter sind abstehend, dann ubergebogen, an der Basis stark verbreitert, rinnenformig, weiterhin aber mehr verflacht, bandformig, bis 60 Centimeter lang und bis 8 Centimeter breit, am Ende schnell in eine schmale, lanzettliche, oft bis 2 Centimeter lange Spitze zusammengezogen. Die Oberseite ist dunkelgrun, glanzend; die Unterseite purpurroth uberlaufen, wobei der grune Grundton durchschimmert. Der Rand ist vollkommen glatt. Der centrale Bluthenstand misst in seiner ganzen Lange 72 Centimeter. Der Stengel desselben ist rund, mit langen, lang zugespitzten, purpurrothen, glanzenden Schuppen umhullt, die, ja mehr sie sich der 4 Centimeter breiten, flachgedruckten, etwas seitwarts gekrummten Aehre nahern, in eine grune Farbung ubergehen. Die abwechselnd gestellten Deckblatter der dicht zweizeiligen Aehre sind anschliessend, gekielt, dunkelgrun mit schwach rothlichem Anfluge. Der Rand ist zuerst gelblich, vertrocknet aber unmittelbar nach dem Abbluhen jeder Blume und farbt sich rothlichbraun. Die aus ihnen sich erhebende Blume ist mit einer wasserhellen, gelatinosen Flussigkeit reichlich umgeben. Jedes Deckblatt enthalt nur eine einseitewendige Blume und sammtliche Bluthen erscheinen nur auf einer Seite der Aehre. Die Kelchblatter sind steif, dunn, gelbgrun, oben granatroth uberlaufen. Die Blume ist kurz gestielt, bis 6 Centimeter lang und 3½ Centimeter breit, rachig. Die freien Blumenblatter sind fast doppelt so lang als die Kelchblatter, oben verbreitert, abgerundet, wulstig zuruckgebogen und in der Mitte des Randes eingekerbt, von grunlichweisser Farbung. Die Staubfaden sind kurzer als die Blumenblatter und drei derselben, welche an der Basis der Blumenblatter eingefugt sind, haben beiderseits eine verkehrt - eiformige, concave, einwarts gekrummte, uber den Fruchtknoten sich erhebende Schuppe, welche oben mit einem oder mehreren zerschlitzten, hakenformigen Fortsatzen endet. Der Fruchtknoten ist pyramidalisch, der Griffel von gleicher Lange wie die Staubfaden, oben uberneigend. Die untereinander verwachsenen Narben sind dreitheilig abgerundet, wulstig umrandet, concav und klebrig. Die Eichen sehr zahlreich, dicht aneinander gedrangt, fast horizontal absetehend, lang und schmal, fast cylindrisch, nach oben hin etwas aufgetrieben und mit einem kleinen Hocker endend.
Die Blume ist verhaltnissmassig gross und durch ihre fast glockenformige Gestalt auffallend. Sie ist vollkommen geruchlos und es ist nur immer eine einzige Bluthe an der langen Aehre ersichtlich, welche in Intervallen von einem Tag oder mehreren Tagen erscheint. Sie offnet sicb gewohnlich um 6 Uhr des Morgens und dauert bis Mittags, dann schlieest sie sich, verwelkt schell und hangt, sepiabraun gefarbt, als runzliche Masse aus der Achsel der Deckblatter heraus.
Das ortliche Vorkommender Pflanze ist mir unbekannt. Der k. k. Hof-Burggarten erhielt sie aus Belgien unter der Bezeichnung: Vriesea rubra und sie bluhte im Monate September des Jahresa 1879 zum erstenmale daselbst.
Ihr nahe steht die Vriesea viminalis, von der Prof. Morren in der “Belgique horticole" (1878, p. 257, T. XIV-XV) eine vortreffliche Abbildung und Beschreibung gegeben hat, aber die Blumen sind bei dieser viel kleiner und elfenbeinweiss. Die Aehre ist mehr cylindrisch und die Bracteen der Aehre sind entfernter, die des dunnen Stieles ledergelb. Die Blatter, die sich in eine lang vorgezogene Spitze verlaufen, sind beiderseits gelbgrun, wahrend bei Vriesea gladioliflora purpurascens die gefarbte Unterseite auffallend ist.
In diese Gruppe fallt auch Vriesea Jonghei E. Mn. (= Encholirion Jonghei Libon, Tillandsia Jonghei G: Koch.), die mit ahnlichen grossen, glockenformigen Blumen bluht, nur sind dieselben an der zweireihigen Aehre in bedeutenden Zwiechenraumen von einander gestellt.
Bezuglich der doppolfarbigen Blatter unserer Vriesea gladiolifolia purpurascens sieht man eine ahnliche Erscheinung an der Vriesea Malzinei Ed. Mn. Hier ist die Unterseite der Blatter braunlich-roth gefarbt, wahrend die Basis grun bleibt; die rothe Farbung setzt sich auch an den Deckblattern des Bluthenschaftes, und zwar an der Aehre in zinnoberrothem Tone fort. Die Form der Blatter, sowie die ganze Blattrosette hat mit E. Morren's Vriesea viminalis Aehnlichkeit.
Mit Hermann Wendland's Tillandsia (Vriesea) gladioliflora (Hamburger Garten- und Blumen-Zeitung 1863, p. 31) stimmt die vorliegende Pflanze ganz uberein, nur wird in der ubrigens sehr genauen Beschreibung der pnrpurfarbigen Unterseite der B1atter nicht gedacht und die Schuppen des Bluthenachaftes als grun gefarbt angegeben, wahrend sie in unserer Pflanze glanzend und purpurroth erscheinen. An der Blume gibt Wendland ferner an, dass die gelblich-grun gefarbten Blumenblatter an ihrer Spitze einen schmutzig violettgrunen Flecken haben, der sich ringsum verlauft. Auch dieses Merkmal mangelt unserer Pflanze.

Erklarung der Abbildung.
Eine ganze Pflanze mit dem Bluthenschaft.
Rechts davon ein Theil einer Aehre mit einer geoffneten und einer abgebluhten Blume in naturlicher Grosse.
Links eine aus der Bractee herausgehobene Bluthe, 1.5 mal der natiirlichen Grosse.

Updated 25/02/23